中途岛战役——太平洋战争的转折点

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在珍珠港战役中,太平洋舰队的三艘航母逃脱了厄运,这在山本五十六看来,此次突袭因此未能达成全部战略意图,珊瑚海海战更加证明,美太平洋舰队仍拥有
强大的实力。山本很清楚,依照美国的工业基础,美国其它战舰的损失很快就能得到补充,那么太平洋舰队不久就能全面超越日本海军,日本将丧失海权。因此,山
本五十六计划再进行一次大规模攻击以求在日本舰队尚占据优势的时候,彻底击垮太平洋舰队。这就是日本发动中途岛战役的目的。
至1942年4月,日本已在扩大了在中国大陆的占领区,同时也迅速占领了东南亚,这使得日本获得了大量东南亚的石油、橡胶、粮食、矿产等战略物资,联合舰队因此也具备了在此发动大规模海战的条件。
山本五十六清楚,尼米兹一直避免与联合舰队正面决战,因此他选择攻击中途岛,以逼迫美国舰队支援,因为中途岛是美太平洋舰队仅次于珍珠港的基地。
中途岛是夏威夷群岛中的一个岛屿,其地理位置恰好位于北美洲至亚洲的太平洋航线中点,距旧金山和横滨均为2800海里,距珍珠港1100海里,因而得
名。这是一个由沙岛和东岛两个岛屿围成的、直径约6海里的圆形环礁,陆地面积仅约4.7平方公里。尽管该岛不大,但基于其地理位置和自身的天然良港条件,
因此具有十分重要的战略价值。美国于1867年占领该岛后,从1903年起就在岛上建立海军基地和海底电缆站;至二战爆发时,这个小岛已经美军在中太平洋
重要的海空基地。另外,从战略上来说,中途岛既是珍珠港的屏障,也是前出西太平洋的基地。
也就是在珊瑚海战役期间,1942年5月5
日,山本五十六通过日本大本营取得了天皇的同意,发布《第十八号命令》,正式下达代号为“米号作战”的中途岛作战计划。山本的计划是:向阿留申群岛方向出
动一支佯攻舰队,同时联合舰队主力隐秘前行攻击中途岛,迫使美国舰队驰援,然后一举歼灭美国太平洋舰队。
为进行此次决战,山本调集了
日本海军大部分兵力,包括航空母舰8艘、水上飞机母舰5艘、战列舰11艘、重巡洋舰13艘、轻巡洋舰9艘、驱逐舰68艘、潜艇24艘、扫雷舰5艘、运输舰
16艘、后勤补给舰21艘、飞机700架,同时还有用来进行登陆作战的陆军8600人,海军兵力共计23000人。
与之相比,此时美国太平洋舰队所能集结的只有3艘航空母舰,共有舰载机233架、7艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰、17艘驱逐舰和19艘潜艇。
显而易见,这是一次实力悬殊的较量。山本将他庞大的舰队分为五个编队:先遣侦察编队,由小松辉久中将指挥,包括轻巡洋舰1艘,潜艇18艘,分成4个支
队,任务是在中途岛与夏威夷之间建立三道潜艇警戒线,主要是侦察太平洋舰队的活动;阿留申群岛佯攻舰队,由细萱戌子郎中将指挥,包括“隼鹰”号、“飞鹰”
号两艘航空母舰,共有82架飞机,以及1艘水上飞机母舰、4艘战列舰(“日向”号、“伊势”号、“扶桑”号、“山城”号),3艘重巡洋舰洋、2艘轻巡洋舰
洋、14艘驱逐舰、6艘扫雷舰、5艘运输舰,登陆部队2800人,任务是向阿图岛和基斯卡岛担发动佯攻,并在岛上登陆;中途岛攻击编队,由近藤信竹中将指
挥,包括“龙骧”号航母、2艘水上飞机母舰、2艘战列舰、8艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰、12艘驱逐舰以
及12艘运输舰,搭载5800名士兵,任务就是攻占中途岛;突击舰队,由南云忠一中将指挥,包括“赤城”号、“加贺”号、“苍龙”号、“飞龙”号4艘航空
母舰,共有272架飞机,另有2艘战列舰、2艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰、21艘驱逐舰、8艘补给舰,任务是歼灭美国太平洋舰队的主力;山本舰队,由山本本
人率领,拥有“大和”号、“长门”号、“陆奥”号3艘战列舰,另有1艘轻航空母舰、2艘水上飞机母舰、3艘轻巡洋舰、21艘驱逐舰、3艘补给舰,任务是担
任策应支援。另外,还有冢原二四三中将指挥的210架陆基飞机,担负空中掩护任务。
时间上,山本命令侦查编队于6月2日进入预定阵位;6月4日佯攻舰队开始对阿留申群岛进行空袭;6月5日中途岛攻击编队开始对中途岛进行空袭;6月6日实施对阿留申群岛的登陆;6月7日开始实施对中途岛的登陆作战。
看起来这是一个完整、宏大、并且计划周详的计划,但山本的计划却犯了一个至关重要的错误,那就是这个庞大的编队过于分散了,尤其其中南云编队并不能对美
国太平洋舰队构成绝对优势——对马汉海权论推崇备至的日本海军,在关键时刻却忘记了海上决战应保持舰队集中的原则。这就使得在后来的作战中南云舰队捉襟见
肘——假设山本集中兵力的话,很可能会取得辉煌的战果,至少不会败的如此惨烈。
另外,还有一个决定战争胜负的原因就是,日本的海军通
讯早已被美国监听,而且已经成功破译了这次作战计划。其实,美国早在珊瑚海海战的时候就已经掌握了日本的动向,而这一次,日本仍然没有意识到他们的海军密
码已经被美国破译——这要感谢美国珍珠港基地内的一名少校,即情报专家约瑟夫·罗奇福特少校。
约瑟夫·罗奇福特少校所领导的这个拥有
120人的情报分析部门位于珍珠港的一个地下室内,他们从开战以来一直监听日本的无线电通讯,日本联合舰队发出的密码电报有90%都被这些情报人员破译
了。在中途岛行动前,日本本应于5月1日更换密码,然而仅仅因为工作时间仓促就没有做到,结果,美国情报人员对日
本即将发动中途岛战役的计划了如指掌,唯一不清楚的就是其中“AF”所代指是什么。为此,美国海军情报人员作了一个很简单的测试,他们建议中途岛司令部向
美国本土发出一份看似平常而简单的电报,称中途岛上的淡水设备发生故障,请求修理。果然,不久以后美军监听人员就从日本的通讯联系中发现这样一条信
息:“AF可能缺少淡水。”
于是,情报得到证实。现在,该是尼米兹决定战术的时候了。由于美国太平洋舰队此时仍然处于劣势,因此尼米兹决定把舰队埋伏在中途岛附近,以逸待劳,希望能够用少数航母打一场漂亮的伏击战。
此时美军情报人员继续把更加详细的情报源源不断地送到太平洋舰队总部,包括联合舰队的动向,甚至已经清楚地了解到具体的参战部队、编队组成、航向和时间等至关重要的信息,这等于说,日本联合舰队的一切动向已经完全呈现在美军眼前。
尼米兹下令加强中途岛的防御。至6月3日,美军在中途岛的飞机已增至120架,守军增至约3000人。
与此同时,美舰队也在集结。但是美国太平洋舰队原有的5艘航母中“列克星顿”号已经沉没,“萨拉托加”号正在美国本土修理,尼米兹只好在5月16日迅速
召集剩下的3艘航空母舰全速返回。5月26日,以“企业”号和“大黄蜂”号为核心的第16特混编队返回;5月27日以“约克城”号航空母舰为核心的第17
特混编队也回到了珍珠港,其中“约克城”号在珊瑚海海战中遭到重创,在返回珍珠港的途中还拖着长达十海里的油迹。
当以3艘航母为核心
的两个编队都返回后,尼米兹立即命令在中途岛以西约700海里、300海里、150海里距离上分别部署1艘、3艘、6艘潜艇巡逻;在中途岛西北部署2艘潜
艇作机动巡逻;并从5月底开始每天派出22架水上飞机对中途岛以西700海里按不同扇面进行长达15小时的巡逻搜索,目的就是只要日本舰队一进入侦查范围
就立即能够被发现,这是决定谁能先派出第一波攻击机的关键。
在舰队部署上,尼米兹将第16和第17特混编队安排在中途岛东北320公里的海面上。他没有安排在中途岛的以西方向或者中途岛附近,而是安排在中途岛东北方向上是因为担心万一日本攻击的不是中途岛而是珍珠港的话,他的舰队能缩短支援珍珠港的时间。
6月2日,南云的突击舰队遭遇大雾,整个舰队只能在大雾中航行,尽管这场浓雾可以让南云的舰队隐蔽前进,但也遮挡了视线,由于没有雷达,无法侦查美国舰
队的位置。到了6月3日黎明,大雾不但没有散去,反而变得更浓,舰队已经打开探照灯前行,但仍然什么都看不见。由于这种天气下庞大的舰队在海面上编队航行
很容易相撞,因此,南云只好命令打开无线电。结果,9架从中途岛起飞的美国陆军的B—17型“空中堡垒”轰炸机出现在天空中,但这些习惯了对地攻击的轰炸
机对海上航行的战舰攻击效果不佳,炸弹无一命中。清晨,一队美军鱼类轰炸机又出现在上空,但同样效果很差,只有一枚鱼雷击中目标。
6月3日上午10时,大雾终于消散,日军舰队随后以24节的航速高速行驶。
6月3日傍晚,联合舰迅速从西北方向朝中途岛航行;6月4日拂晓,抵达离目标320公里的起飞点。此时美国太平洋舰队的两支特混编队位于中途岛东北方向
500公里的地方。6月3日晚7时50分,美军舰队开始向西南方向驶去,因为按照美军的估计,日本舰队此时也应该正在向中途岛方向行驶,那么第二天就应该
能与美军舰队相遇,美军的这个判断异常准确,此时他们相距仅仅160公里。
1942年6月4日凌晨2时45分,南云下达了准备攻击命
令。南云舰队的四艘航空母舰上共计227架舰载机已经做好了准备。4时30分,南云下达了攻击命令,108架俯冲轰炸机、水平轰炸机和零式战斗机在一刻钟
内相继起飞,完成空中编队后向中途岛方向飞去。随后,南云就下达了第二攻击波准备起飞的命令;同时,他命令先放出侦察机侦查美军舰队的方位。7架“川崎
H8K”水上侦察机奉命执行这次侦察任务,他们将按照扇面进行侦查。但在起飞过程中,只有5架侦察机顺利起飞,“利根”号重巡洋舰上的2架侦察机因为弹射
器发生故障晚出发了半个小时,结果,就是这半个小时的耽误,使得美国人首先发现了日本舰队。
清晨6时,南云舰队的108架攻击机抵达
中途岛,但迎接他们是20架“水牛”式战斗机和6架“野猫”式战斗机。与此同时,尼米兹也派出了一批轰炸机和鱼雷机去寻找和攻击日本舰队。这批攻击机群包
括6架“复仇者”鱼雷攻击机和4架装有鱼雷的B-26轰炸机;另外随后还有19架B-17轰炸机和37架“无畏”轰炸机,还有一些“守护者”俯冲轰炸机。
在中途岛上空的空战中,由于日本“零”式战斗机性能卓越,而且战斗机驾驶员战斗经验显然更加丰富,结果美军战斗机17架被击落,7架被击伤,“零”式战
斗机却没有任何损失。在失去空中保护后,中途岛就暴露在日本轰炸机的面前,20分钟内,中途岛上的油库和水上飞机库遭到轰炸,但由于情报到位,中途岛上的
飞机没有遇到珍珠港那样的命运。而且,袭击中途岛的攻击机尽管没有被美军战斗机击落一架,但却在攻击中被地面炮火打掉1/3。
就在南
云舰队派出侦察机的同时,“约克城”号也在同一时间派出了10架侦察机,中途岛上也派出了“卡特莱纳”水上飞机。6月4日早5时25分,由霍华德·艾迪上
尉驾驶的“卡特莱纳”水上侦察机首先发现了南云舰队,立即向弗莱彻少将发回了报告。然而“约克城”号此时正在回收侦察机而无法派出攻击机群。直到6时07
分,弗莱彻少将才向“企业”号航空母舰上的斯普鲁恩斯少将发去电报,命令第16特混编队首先向敌舰队发起空袭,第17特混编队随后跟上。
斯普鲁恩斯少将本来考虑舰载机航程有限,希望能够在距离南云舰队16公里的时候再出动攻击机群,但他的参谋提醒道,如果现在就派出攻击机群的话,那么正
值南云舰队攻击中途岛的机群返航降落,正是航母防守最脆弱的时候。因此,斯普鲁恩斯按照弗莱彻的命令立即派出了攻击机群。自然,对舰载机来说,这个行动风
险很大,因为很多舰载机会因油料耗尽而无法返航,但对这次战役来说,这点风险值得。而且,斯普鲁恩斯还作出了一个更加深入的决定,这就是把两艘航母上的舰
载机大部分都派出去,而不是仅派出“约克城”一艘航母上的攻击机,也就是说,赌注就压在这第一攻击波上了。
上午7时整,第16特混编
队中的14架“毁灭者”式鱼雷攻击机和32架“无畏”式俯冲轰炸机离开甲板,后面是10架“野猫”式战斗机;同时,“企业”号航空母舰上的15架“毁灭
者”、35架“无畏”也离开飞行跑道,同样也由10架从“大黄蜂”号航空母舰上起飞的“野猫”护航。此时,斯普鲁恩斯少将的舰队只留下8架“无畏”式俯冲
轰炸机和36架“野猫”式战斗机来保卫编队。
第17特混编队在8时30分也派出了12架“毁灭者”式鱼雷攻击机和17架“无畏”式俯冲轰炸机,由6架“野猫”式战斗机的护航。
这时,南云的侦察机大部分都发回了信息,没有发现美国航母战斗群,只有延后起飞的两架侦察机仍然没有任何消息——这两架飞机负责侦查的扇面恰好就是美国
舰队的位置。同时,南云和山本都认为美国舰队最早也只能是在6月7日才能赶到中途岛,因此此时中途岛附近应该没有美国航母舰队。但谨慎小心的南云仍然把最
优秀的鱼雷攻击机留在甲板上待命,如果发现美国航母舰队就可以立即出发攻击。
南云舰队的鱼雷攻击机为B5N2“97”式舰载鱼雷攻击机,这是当时最先进的鱼雷攻击机,既可以挂鱼雷也可以挂炸弹——对舰队攻击主要依靠鱼雷、对陆地攻击主要使用炸弹,不过换装鱼雷或者炸弹需要一定的时间。此时,停在甲板上的攻击机挂的都是鱼雷。
6月4日凌晨6时,就在艾迪上尉驾驶的“卡特莱纳”水上飞机发现云层下的日军舰队时,南云舰队也发现了这架侦察机,这让南云开始感到不安,担心遭到空
袭。7时,南云收到负责攻击中途岛的友永大尉发来电报,称需要对中途岛施行第二次攻击,但就在这时,美攻击机群出现在舰队上空,这是美国舰队第一攻击波中
的6架“复仇者”鱼雷攻击机和4架B-26轰炸机。守卫在舰队上空的20架“零”式战斗机立即开始对这些没有战斗机护航的攻击机展开射杀,当即击落3架,
然而这些美国飞机却表现得异常英勇,剩余的7架飞机不顾猛烈的炮火对“赤城”号发动鱼雷攻击。然而,这些低素质的美国飞行员投下的鱼雷没有一枚击中目标,
结果只有1架“复仇者”和2架B-26返回了中途岛。
尽管这些攻击机的鱼雷没有一枚击中目标,但却使南云做出了一个错误判断,因为直
到这时仍然没有侦察机发现美国航母编队,那么这些攻击机就必然来自中途岛,也就是说,中途岛上的空中力量没有被消灭,这对舰队来说是个严重的威胁,因此,
南云决定对中途岛发动第二轮打击。那么就必须把现在甲板上舰载机下的鱼雷换成炸弹,7时15分,南云下达了换炸弹的命令。
但就在舰上
飞机换装炸弹的作业刚刚开始15分钟,“利根”号巡洋舰上派出的最后一架远程侦察机在完成了500公里的弧形搜索任务返回时突然发现了美国舰队。此时时间
是上午7时30分,美国舰队距离南云舰队只有320公里。这让南云感到震惊,现在甲板上的飞机正在换炸弹,无法立即派出攻击机群,而美国舰队对日本舰队的
位置已经了解,这意味着很可能美国攻击机群此时正在飞来途中。7时45分,南云急忙下令暂停对鱼雷机的换弹,但就在这时,美国舰队上的第二波攻击机群出现
在舰队上空。这是16架“无畏”式俯冲轰炸机,但这是一种由美国陆军A-24B陆基攻击机的改型机,是一种笨重的轰炸机,而且护航战斗机此时没有与他伴
行,结果,南云舰队上空守卫的“零”式战斗机很快就击落了其中的一半。与此同时,另外15架B-17“空中堡垒”轰炸机也赶到了上空,但它们从6000米
高空投弹的精度太低,一颗也没有命中。接下来出现的是11架“守护者”俯冲轰炸机,还是没有战斗机的护航,结果根本就没能突破南云舰队的防御圈。
上午8时,南云得到了“利根”号巡洋舰派出的侦察机的进一步报告,称所发现的美国舰队并非航母舰队,而是5艘巡洋舰和5艘驱逐舰。南云于是下令继续换装
炸弹,因为他以为这并不是美国的航母编队,只是驻守中途岛的普通舰队而已。但换弹作业还没有进行10分钟,那架“利根”号派出的侦察机再次发来消息,称就
在这支美国舰队的后面好像有航母编队。尽管这架侦察机只是使用了“好象”一词,但这对南云来说已经足够了,南云立即命令重新换上鱼雷。
这时南云舰队航母甲板上实际上已经一片混乱:由于命令不断变更,因此甲板上到处都是准备起飞的飞机和堆得到处都是的鱼雷和炸弹;另外,天空上负责守护舰
队的的“零”式战斗机群油料基本耗尽,急需要降落加油;另一方面,从中途岛返回的攻击机群也已经出现在天空准备降落,因此甲板已经忙碌不堪——这恰恰就是
美国舰队估计的航母最脆弱的时候。无奈之下,南云只好一边紧急把甲板上的飞机重新入库,回收战斗机和返回的攻击机群,结果直到上午9时20分最后一架飞机
才回收完毕。同时,南云命令舰队用30海里/小时的速度尽快向东北方向航行,以暂时远离美国航母编队。
随后,南云舰队的攻击机再次被送上甲板安装鱼雷,此时,此前还没有来得及卸下的炸弹就临时堆放在甲板上,结果,这成了一场灾难!
9时25分,从美国“大黄蜂”号起飞的15架“毁灭者”鱼雷攻击机出现在天空,但他们的护航战斗机也未能陪伴,结果“零”式战斗机又展开了一场屠
杀,15架飞机无一漏网。紧接着,9时40分,从美国“企业”号上起飞的14架“毁灭者”鱼雷攻击机也出现了,可惜,他们的运气还是不好,不但没有命中目
标,而且最终只有4“毁灭者”返回了中途岛。上午10时整,美国舰队派出的第三攻击波来临了,这是来自“约克城”号航空母舰上的12架“毁灭者”鱼雷机,
有6架“野猫”战斗机护航,但结果还是一样,最后只有2架攻击机返回——直到此时,3艘美国航空母舰上派出的41架鱼雷攻击机中已经损失了35架,另外从
中途岛上的攻击机也没有什么好结果,似乎上帝在偏袒日本人,这么多波次的攻击竟然没有任何效果!
如果再晚那么一个小时,一切也许都将
改变——上午10时25分,南云舰队的攻击机群终于做好了攻击准备,甚至第一架飞机已经起飞,但就在这时,32架从“企业”号上起飞的美国海军“无畏”式
俯冲轰炸机光临,这是由克拉伦斯·麦克拉斯基少校率领的攻击机群,他终于为美国带来了好运——他驾驶俯冲轰炸机在俯冲到500米的高度后投下炸弹,这枚炸
弹终于在“加贺”号的飞行甲板的后部爆炸,紧接着另外3颗炸弹也击中“加贺”号的飞行甲板,这导致了重大损失——甲板上的装满燃油的飞机和炸弹相继爆炸、
燃烧,整个甲板成了一片火海,爆炸声接连不断。
紧接着,“赤城”号也遭到了攻击,仅仅6分钟,“赤城”号由于甲板上的炸弹、鱼雷相继爆炸而沉没。
此时,从“约克城”号航空母舰上起飞的另外17架俯冲轰炸机也正在赶来,于是,“苍龙”号也遭到了厄运。
这简直令人无法想象,美国舰载机的攻击前后仅仅攻击了不足10分钟,结果就有三艘日本航母覆灭!
此时南云舰队中唯一没有遭到攻击的只有“飞龙”号了。上午10时40分,18架“99”式俯冲轰炸机在6架“零”式战斗机的护航下终于从“飞龙”号航空
母舰上起飞攻击美国航母。他们尾随着莱斯利少校的返航机群成功地找到了美国航母,结果“约克城”好中了三颗炸弹,但“约克城”号甲板上空无一物,爆炸没有
造成严重的后果。不过接下来10架日本“97”式鱼雷攻击机却对“约克城”号造成了重大打击,最终,舰长伊利奥特·巴克马斯特上校还是放弃了这艘航母,后
来“约克城”号在被拖回珍珠港的途中被日本“I-168”号潜艇发现并击沉。
6月4日晚9时20分,南云舰队最后一艘航母“飞龙”号在遭到攻击后也失去航行能力,最后由驱逐舰“凤云”号将“飞龙”炸沉。
中途岛战役就此结束:美国方面损失了1艘航空母舰、1艘驱逐舰、147架飞机、阵亡300人;日本方面损失4艘航空母舰、1艘巡洋舰、234架飞机,阵
亡2500人。强大的联合舰队遭受重创,此战成为太平洋战争的转折点——中途岛战役之后,美国一举扭转太平洋战局。不过这不等于说日本已经走向失败,相
反,日本仍然具有相当强大的海上力量。
中途岛失利的消息传到日本后,帝国大本营大惊失色,东条英机立即下令封锁消息,报纸只对这场大
海战做了轻描淡写的报道,称1艘日本航母和2艘美国航母沉没。海军也取消了攻占萨摩亚群岛、斐济和新喀里多尼亚的计划,但是对莫尔兹比港仍计划强攻。日军
开始在瓜达尔卡纳尔岛上修建机场,另外加强在图拉吉岛附近的水上飞机基地。由于莫尔兹比港是通往澳大利亚的咽喉,守住这里也能阻止日军进攻势
头,将来反攻也可以以此为跳板,所以美军也志在坚守。海军金上将在新赫布里底群岛的埃法特岛建立一个基地,然后又成立了南太平洋战区司令部,任命海军中将
罗伯特·L·戈姆利为南太平洋部队及战区司令,司令部设在新西兰的奥克兰。戈姆利上任后第一件事就是在新赫布里底的圣埃斯皮里图岛再建了一个基地

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1938年首次试飞,1938-1945年持续生产,一共生产1418架。全金属结构,操纵面为布蒙皮。主要装备太平洋日本占领岛屿的守备部队和战列舰榛名号、重型巡洋舰利根、筑磨、高雄等舰船。E13A是日本水上飞机中产量最大的。15小时的续航力和执行任务的通用性使它十分成功。1944年最后的改型E13Ab入役,该型飞机已经加装日本最初的空对海搜索雷达。

使用情况

该机最有传记性的战斗经历是1942年6月4日的中途岛海战。在第一攻击波攻击中途岛的180架飞机起飞后,日军派出7架侦察机前往东面和南面搜索美国航空母舰-战列舰“榛名”一架、巡洋舰“筑摩”和“利根”上各两架(以上均为E13A)、航空母舰“赤城”和“加贺”各一架。6架按预定时间、方向、和航线飞出的侦察机都未发现美国舰队。一架编号为4号的“利根”号上的E13A却因弹射器故障而晚起飞半小时。这架飞机的飞行员是甘利洋司一等飞行兵曹。临起飞时,他计算错了航行方向,因而偏离了预定的侦察路线。飞行中的失误,反倒使他发现了美国舰队。

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