澳门新葡亰娱乐场手机版追忆天空中渐渐远去的身影

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今年是道格拉斯飞机公司的DC-1飞机首飞80周年纪念。DC-1飞机是民用航空客运史上的一个转折点。

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福克F-10是一款福克飞行器公司的客机,它是福克F-VII的加大版。与F-VII型相比,F-10拥有更大的机翼和动力更强的引擎,载客量也从8名增加至12名。使用情况

图:上图中,左上为已经进入博物馆的彗星号。右上为福克-100低空掠过河面。左下为一架三星客机2011年飞抵香港时被摄影爱好者抓拍的画面。右下为正在起飞的波音717,该型号源自麦道研制的MD-95。

1930年,波音80型飞机、福特三引擎飞机、福克F10A三引擎飞机和柯蒂斯“神鹰”飞机是天空的主宰者。1931年3月,一架福克
F10A飞机发生空难,美国著名的大学橄榄球教练克努特·洛克纳在空难中丧生。这场空难也促使美国航空商业局针对木构架飞机出台了严厉的限制条款,使得这种飞机基本上被淘汰出局。

福克
F-10从1920年代开始生产,其中有65架在美国本土从事民航和军用运输。1931年3月31日,由F-10运营的环大陆及西方航空599号班机因飞机设计缺陷而坠毁,机上8人全部罹难。这次空难直接导致F-10退出民用运输,同时也使道格拉斯DC-1、道格拉斯DC-2和波音247等机型成功进入市场。

世界民机发展进入美国波音、欧洲空客双寡头竞争的格局,而作为后起之秀,中国、日本等国家努力发展壮大自己的民机产业。在借鉴波音、空客型号研制和商业成功经验的同时,如今已退出世界民机舞台的一些国外制造商跌宕起伏的故事也成为后起之秀的前车之鉴。作为民机发展的先驱,曾与波音、空客同台竞争、在民机舞台上占有一席之位的德哈维兰公司、福克公司、洛克希德公司和麦道公司经历漫长的发展历程,从成立、壮大到没落,是民机研制的一份宝贵经验。

1933年2月,波音推出的一款革命性的全金属机型波音247飞机开始翱翔空中。随后,DC-1在同年7月首飞。到1938年,即DC-1飞机首飞后仅5年,DC-1的生产型和首款改进型就已搭载美国所有民用航空公司95%的乘客。截至1939年,DC-2
和DC-3竟搭载了全世界航空公司90%的乘客。

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来去匆匆的彗星

这一成功提出了一个问题:在天才型竞争者辈出的市场,为何一家军用飞机公司制造的民用运输机能令所有其他飞机黯然失色?

英国德哈维兰公司是民用喷气时代的开路先锋,其设计制造的彗星号喷气客机,是世界上第一架喷气客机。1943年德哈维兰公司开始彗星研制,得到了英国政府和航空公司的大力支持。1949年世界上第一架喷气客机彗星首飞,1952年5月,彗星号正式投入航线首航。

故事的开端

但是彗星号投入航线使用后潜在的危机和灾难也接踵而至。1952年10月,英国海外航空公司的一架彗星起飞时严重损坏。自此之后,从1952年11月到1954年4月,又有6架相继发生事故。调查显示,客机宽大、方形的窗户在设计上存在问题,加上其他结构问题,彗星客机遭遇停飞。一方面,由于彗星号客机的相继失事,在人们心里的阴影挥之不去,另一方面,相继研制出的波音707和道格拉斯DC-8抢占了民用航空的大部分市场,彗星从此一蹶不振,总计仅生产了115架。最终,德哈维兰公司也由于缺少订货而难以为继。

让我们回到1932年8月5日。上午,在审阅函电时,道格拉斯发现了跨大陆及西部航空公司运营副总裁杰克·弗莱的来信。TWA需要一款新型飞机,但波音拒绝了他们的要求。因此,弗莱致函道格拉斯和其他飞机制造商,陈述了他希望实现的规范。TWA规范带来的技术挑战让道格拉斯十分着迷,直到第二天凌晨2时,他才放下这封信。

图:1952年全球首个商业喷气客机彗星投入服务。

第二天早晨,道格拉斯就召集自己的团队讨论这个项目。总工程师
“德国佬”詹姆士·金德柏格是第一个投入项目的人。尽管TWA要求的是三发飞机,但金德柏格认为他们会成为“不考虑双发飞机的傻瓜”
。后来被誉为DC-3飞机设计师的亚瑟·雷蒙德,很快就像金德柏格一样说话了:“为什么不使用杰克·诺斯洛普的梯形机翼?我们可以通过改变后掠角,获得一定的重心裕度。”

1959年,德哈维兰公司与霍克西德利公司合并。德哈维兰并入霍克西德利后曾在1962年试图凭借三发DH121三叉戟重返客机舞台。然而,其设计仅仅是针对英国欧洲航空公司的需求,对其他航空公司并无吸引力。更多的航空公司把目光投向了其竞争机型波音727,最终德哈维兰仅制造了117架三叉戟,而波音公司却销售了1800架727客机。1978年三叉戟生产线关闭。德哈维兰在澳大利亚和加拿大的分公司也先后被波音公司和庞巴迪公司收购。

那时,约翰·努森·“杰克”·诺斯洛普是道格拉斯飞机公司分部诺斯洛普飞机公司的总裁。诺斯洛普对优雅机体的情有独钟,在DC-1飞机上得到了体现。例如,DC-1的应力蒙皮铝质机翼,装备了纵向构件和翼肋,将结构分隔成被称为隔间的刚性小结构件。这种方式淘汰了穿过客舱的支撑翼梁,提供了显著高效的基本结构。

德哈维兰受挫原因分析

10天之后,雷蒙德和哈里·魏特佐乘火车前往纽约,与TWA高管弗莱和查尔斯·林德伯格面谈。在经过3周谈判之后,他们签署了合同。林德伯格和弗莱透露说,最初他们从银行融资遇到了麻烦,因为银行“很难相信道格拉斯会达到性能规范要求。”

一、缺乏对飞机产品质量的管控:飞机存在严重设计问题,机翼耐腐能力较差,加油过快时机翼容易断裂,油管泄漏等。

为了提升乘客舒适度,道格拉斯请来了声学专家斯蒂芬·赞德。在斯蒂芬的帮助下,客舱噪声从98分贝锐减到72分贝。后来,道格拉斯对赞德感叹说:“如果不是因为你,乘客们仍然需要在飞行途中用棉花塞着耳朵。”

二、多发性重大航空事故和灾难影响,缺乏必要的危机应对。

DC-1试飞的重任落到了埃德蒙·“埃迪”·艾伦的肩上。后来,他拥有了无与伦比的工程和飞行技能。艾伦认真地对待自己的任务:“如果你们在寻找一名只会虚张声势的电影中的试飞英雄,你们选错人了。如今,试飞已是一门科学。”在试飞DC-1飞机的过程中,艾伦与物理学家贝利·奥斯瓦德以及加州理工大学的气动学家们发生了思想上的撞击。

风光不再的福克

艾伦深信,通过增加发动机在高空的每分钟转数能实现更好的性能,这与当时的主流观点相反。同时,奥斯瓦德建立了捕获和传达飞机如何飞行才能实现最大性能的航图。试飞一完成,不仅DC-1和DC-2能立即投入运营,而且产生了让航空公司更快速、更经济地飞行的史无前例的性能航图集。

福克公司是1919年由著名飞机设计师安东尼福克创立,20世纪20年代末福克已成为世界上最大的飞机制造商,30年代欧洲使用的民用飞机中有40%是福克制造的。到五六十年代,福克推出多款当时最畅销的飞机,包括F-27友谊式涡桨支线客机和F-28伙伴式涡扇支线客机。进入80年代,福克又改进推出F-50涡桨支线飞机和100座的福克-100大支线客机。

罗斯福的褒奖

图:台湾华信航空B-12276号福克50型客机飞行在高雄小港国际机场上空。民航资源网资料图片,摄影:民航资源网网友阿杰

1935年5月16日~19日,DC-1飞机打破了5项世界纪录,并创造了2项新的世界记录。DC-1飞机团队荣获了科利尔奖。DC-1首飞3周年纪念日,即1936年7月1日,美国总统富兰克林·罗斯福亲自为道格拉斯颁奖。

福克-100一开始销售情况不错,福克公司顺势研制其缩小型福克-70。但当时世界支线飞机生产能力过剩,竞争激烈,福克-70的销售令人失望,而福克-100又受到波音和空客的激烈竞争,销售也受阻。由于发展费用失控,加上欧洲劳动力成本昂贵以及欧洲货币同美元的兑换率不合理等原因,1987年福克公司出现财务危机。荷兰政府斥资帮助福克度过难关,但要求福克寻找一家战略伙伴。经过长期的艰苦谈判,1993年德国宇航公司收购福克公司51%的股份,福克成为德国宇航公司的子公司。1996年1月,德国宇航公司宣布,由于1995年自身亏损严重,停止对福克的财务资助,福克公司申请破产保护,后由斯托克宇航集团接管,斯托克集团将部分业务重组后成立集团子公司福克技术公司,该公司包括4家分公司,即福克飞机服务与产品支援分公司、福克Elmo分公司、福克起落架分公司以及福克航空结构分公司。福克的名字虽被保留下来,但昔日的风光已荡然无存。

道格拉斯团队取得巨大成功的原因之一,就是他们开放式沟通的文化。道格拉斯公司总裁唐纳德·道格拉斯唐纳德?道格拉斯“营造了一种氛围”,让大家能共享并正常地发展自己的想法。他坚信,“人们向前迈出的每一步,都必须以熟知过去的经验作为基础”。
道格拉斯鼓励员工相互协作、共享信息。正是唐纳德·道格拉斯本人,奠定了这种开放式沟通的文化基础。

福克受挫原因分析

后来,凭借Dash80飞机以及其后的波音707和7系列喷气飞机家族,波音占据了市场的领先地位。前文提到的成功造成了道格拉斯的反应速度缓慢,因而尽管DC-8的销量曾一度超过波音707,但在那以后,道格拉斯落后了,并最终退出了他曾囊括90%市场份额的业务。

一、美元在同期一直疲软,欧洲货币坚挺,荷兰盾与美元的兑换率对福克公司极其不利,受到美元贬值的影响,福克这样相对较小的公司承受风险能力有限,受到冲击较大。

二、支线飞机生产能力过剩,市场疲软,竞争激烈,仅西欧当时就存在6家支线客机生产商,加上波音公司与麦道公司的竞争,导致福克公司在市场占有率较高情况下依然面临破产。

三、西欧劳动力昂贵,福克公司不愿将生产线移到劳动力低廉的地方,使得生产飞机成本过高,竞争力下降。

日渐陨落的三星

洛克希德公司是一家美国航空航天制造商,主要产品包括军用和民用飞机,其前身是创立于1912年的Alco水上飞机公司。上世纪30年代,洛克希德投资开发了L-10伊莱克特拉型双发动机运动机,生产第一年就销售了40架。到第二次世界大战初期,洛克希德已在军用飞机上取得巨大成功,成功设计了P-38闪电型战斗机,用以对地攻击、轰炸机护航以及夺取空中优势。

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