被遗忘的二战空战,美海军舰载机大战拉法叶中队,和平来之不易

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兰利号为第六艘独立级轻航空母舰,从1943年至1947年在美国海军服役。1951年移交给法国海军,改名为拉法叶号,并服役至1963年。

一战时,美国飞行员加入拉法叶中队,协助法国抵抗德国入侵。在一战结束后维持在法国空军的编制内,并在二战爆发前夕成为以美军霍克75为主力的2/5战斗机大队,自此,和美国的特殊渊源延续了下来。

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TBF”复仇者”为格鲁曼公司开发的舰载鱼雷轰炸机,主要于第二次世界大战时期活跃于太平洋战场上。结构特点研制历程使用情况结构特点

使用情况

拉法叶战斗机大队参加了1940年对德国空军的战斗,却因为霍克75战斗机不是Bf
109的对手而败下阵来。贝当元帅率领法国投降德国,并成立亲纳粹德国的维希政权之后,拉法叶战斗机大队也跟著一起纳入维希法国空军的战斗体系。一支曾经在法兰西上空英勇抵御德国入侵,拥有与美国并肩作战光荣传统的队伍,就这样调转枪口成为德国空军的盟友。

单翼;收放式起落架;被整流罩严密包裹的星形发动机;机枪炮塔。

拉法叶号服役后即派往远东地区支援越南地区的战事,搭载的舰载机包含F6F地狱猫战斗机,TBM-3E复仇者式轰炸机[2],或SB2C-5地狱俯冲式轰炸机[3]。1953年至1954年进行现代化工程,然后在地中海地区执勤。1956年再次派往中南半岛,以支援南越地区,此时舰上飞行大队的战斗机改为F4U-7海盗式战斗机。之后再调回地中海地区,参与了摩洛哥阿加迪尔地震的救援行动,并撤出部份灾民。

1942年11月,当美国海军第34特遣舰队对法属摩洛哥殖民地发起“火炬行动”,将巴顿将军的部队送上北非时,来自拉法叶大队的霍克75战斗机毫不犹豫的就与美国海军航空队的F4F野猫战斗机对干了起来。在过去的印象中,维希法国似乎毫无抵抗就屈服了美军的压力,但实际上却完全不是这么一回事。

研制历程

拉法叶号于1963年3月20日送回美国,并在同一天除籍,次年在巴尔的摩拆解。在法国海军服役期间,拉法叶号总共航行了大约350,000海哩,其舰载机进行过19,805次降落。

为了征服北非,美国海军出动以航母突击者为主力,搭配桑蒂号、苏瓦尼号、桑加蒙号与切南戈号四艘护航航空母舰组成的强大海空力量来袭。共有109架F4F野猫、36架SBD-3俯冲轰炸机与27架TBF-1鱼雷轰炸机投入战斗。

原本在美国海军的舰载机当中,以性能落后的TBD毁灭者式为主力鱼雷轰炸机,于是1939年海军便向各大航空制造产业公司征求新一代舰上轰炸机,最后由格鲁曼公司出线,并在1942年此机型进入量产阶段。比起原本的TBD,TBF的性能有着明显大幅的提升,除了加大马力的发动机外,新设计的流线型坐舱配备防弹玻璃,机身的防弹装甲也前所未有的坚固。而机翼能够向上折起的长度比起其它型舰载机也更长了许多,更减少了在航空母舰机舱内所占的位置。TBF的攻击能力比起日本的九七舰攻还更强悍许多,除了搭载一枚Mark
13航空鱼雷之外,还可装载一个2000磅或四个500磅炸弹,而襟翼配备减速板设计加上煞车减速板,更让TBF可以拥有和俯冲轰炸机一样的俯冲攻击能力,在战场上成为日本军舰的头号杀手。1942年3月开始,因格鲁曼必须同时生产F4F野猫式与F6F地狱猫式战斗机,为了减低生产压力,便授权通用制造TBF,而通用生产的TBF则被称为TBM。

维希法国在法属摩洛哥的海军力量难以抵御美军的空中优势,但空军还是有208架飞机能动员参战,且大多数都是采购自美国的机种,包括道格拉斯DB-7以及马丁167等老式轰炸机,还有做为战斗主力的46架霍克75战斗机。

使用情况

11月8日,由突击者号甲板上起飞的第9战斗机中队的17架F4F开始扫荡卡萨布兰卡的机场,强迫维希法国空军派战斗机起飞作战,好让美军OS2U-3与SOC-1等侦察机能无后顾之忧的侦察法属北非的重要军事目标。不过拉法叶大队飞行员维拉克中尉率领的六架霍克75战斗机没有上当,他们击落了一架来侦察的美军OS2U-3侦察机,将他们驱逐了回去。

最早的TBF-1型于中途岛海战时登场,只有6架,再加上人员操作的不熟悉,所以当时并无建立任何战功。在性能低落的TBD普遍被零战当成标靶的状况之下,在中途岛战役过后,海军便全面将所有的航舰换装上TBF。随即于同年8月的第二次所罗门海战便击沉了日本的轻型航空母舰龙骧号,紧接着11月份的瓜达尔卡纳尔海战也重创比睿号战舰。

紧接着,同样从突击者号甲板上起飞的第41战斗机中队F4F,在卡兹上空遭到维希法国的霍克75战斗机与迪瓦丁D.520战斗机。法军飞行员卖力又毫不迟疑的向野猫发动攻击,距离近到让F4F飞行员谢尔德上尉注意到在霍克75战斗机机身上,有以印地安人头为主体的拉法叶大队队徽,忍不住痛骂:“快看这王八蛋,他来自于由我们美国人建立的中队!”

1943年,新型的TBF-3服役,换装威力更强的新型Mark
15航空鱼雷,也加大了炸弹挂载量与出力更强的发动机,同时也搭载了对水面及反潜雷达,开始支援大西洋战场的猎杀德国U型潜艇任务;而同时搭载对空及对海搜索雷达的机型也成为可于夜间或雨天出击的全天候攻击机。

谢尔德表示,法国飞行员大多数是曾经与德国空军交战的老手,技术绝佳,并不是很好对付。可是在当天的空战中,他还是击落了两架霍克75战斗机。其中一架还是为了营救另外一位飞行员奥古斯所击落,奥古斯驾驶的野猫遭到维琪法军的防空火砲击伤,然后又被两架霍克75战斗机追击,迫使谢尔德必须下去拯救战友。

1944年6月于菲律宾海海战击沉了日本的航空母舰飞鹰号,随后于莱特湾海战及隔年的坊之岬海海战先后击沉了大型航空母舰瑞鹤,以及象征帝国海军联合舰队的大和与武藏两艘战舰,可谓战功彪炳。

其中一架在谢尔德的尾随追击下,于高空中被野猫打爆,但谢尔德也付出了惨重的代价,就是他的F4F遭到霍克75战斗机轮番攻击,驾驶舱都被打出了浓烟来。接着又是一枚燃烧性弹药打入他的座机,把谢尔德的整架F4F打到失去动力,迫使他只能弃机跳伞。奥古斯的F4F,则因为被防空火砲击中的关系,右起落架被打了下来。可他仍凭借良好的技术,甩掉了他的另外一架追击者并将之击落。

到1945年6月“复仇者”的生产线关闭时,GM已生产了7546架各种型号的TBM,远远超过格鲁曼飞机制造厂自己的最终生产纪录。二战后,“复仇者”仍然在海军服役,直到20世纪50年代,成为反潜作战飞机。

随后他又发现眼前出现了霍克75与D.520战斗机各一架,但两名法国飞行员却心不在焉,似乎在聊天而不是专注于眼前的空战。奥古斯逮到了机会,又将一架霍克75击落。虽然坐驾已经受伤,奥古斯还是飞到卡兹机场上空,并对停留在地面上的法军轰炸机来了一阵低空扫射。他的低空扫射造成了多架轰炸机起火爆炸,却还是难逃被法军地面火力击落的命运。

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另外一位在当天被击落的飞行员卡特上尉,则指出法国飞行员十分擅于团队作战。霍克
75固然打不过F4F,但如果以两到三架一起围攻野猫的话,仍能给美国飞行员带来相当大的压力。卡特表示,往往他在战斗中击伤了一架霍克75,另外一架霍克75就会冒出,如接力比赛般继续对其F4F实施扫射,直到把野猫击落为止。

美国海军第41战斗机中队声称在11月8日的空战中,打下了13架维希法国空军的飞机。拉法叶大队实际上损失了10架飞机,其中六名飞行员死亡,两名受伤,还有一名跳伞逃生成功。最后一架的损失不是来自于战斗,而是在起飞时发生意外坠毁,并导致飞行员死亡。拉法叶大队损失惨重,但是第41战斗机中队的情况也好不到哪去。

总共有六架F4F遭到霍克75击落,而且谢尔德与奥古斯两人都在跳伞后为法军所俘虏。紧接着美军对卡萨布兰卡港发起登陆作战,法国海军驱逐舰立即对他们开火压制。第9战斗机中队的沃德尔上尉,立即率领16架F4F对法军的五艘驱逐舰展开炸射。在得到外海的美国海军远程火炮配合,F4F编队成功抵销了法军驱逐舰的火力,但代价却是沃尔德上尉的座机被击落。

F4F在11月8日战斗中的惨重损失,为SBD与TBF等轰炸机杀出了一条血路。他们在没有法国空军干扰的情况下,对法国海军施以毁灭性的打击。但法国海军舰艇上的防空武器却不是省油的灯,还是给美国海军舰载机造成惨重损失。共有九架轰炸机不是被法军舰艇击落,就是因为飞机发生故障而没有平安回到航空母舰上降落。

11月9日,美军已经在卡萨布兰卡建立起桥头堡,但是被打到只剩下五架霍克75的拉法叶大队仍不愿意认输。只是此刻与美军交战的任务,落到了保持较完整战力的第1/5香槟大队的肩上,当天他们派出16架霍克75掩护法军轰炸机空袭登陆的美军部队。于是突击者号航空母舰上的战管命令第41战斗机中队打击法军地面目标,指派第9战斗机中队八架F4F拦截法军飞行编队。

霍克75飞行员又施展了一次勇猛顽强的抵抗,可F4F的装甲板实在是太厚,所以与他们交手的美军简直是开了外挂一般无敌。四架霍克75在空战中遭到野猫击落,并导致两名法国飞行员死亡。另外还有四架霍克75被击伤,但第9战斗机中队也付出了相应的代价,损失野猫战斗机两架。当天中午,第9战斗机中队13架F4F在雷比少校带领下再度实施威力扫荡。

野猫针对梅久那机场上的DB-7轰炸机,实施了五次猛烈的低空扫射,将所有停在地面的法军飞机打至起火燃烧,摧毁了维琪法国在法属摩洛哥的有形战力。结果其中一架由麦卡上尉驾驶的F4F,居然在飞过一架爆炸中的DB-7轰炸机时遭到碎片击中座机。整架野猫连人带机空中爆炸,麦卡上尉成为了这场空袭行动中的唯一阵亡者。

到了11月10日,摩洛哥上空已经不见法国战机的身影,第9战斗机中队与第41战斗机中队便将目标转移到对地打击上。晚间8点,维希法国空军接获上级传达的停战命令,解除了与美军的敌对态势。法国飞行员的英勇,让美国飞行员对他们产生了尊敬,他们决定让拉法叶大队的编制保存下来,并加入戴高乐将军指挥的自由法国运动,持续投入对德国空军的战斗。

加入自由法国后的拉法叶大队,先后以P-40F还有P-47D为主力,支援盟军反攻突尼西亚的战斗。骄傲的印地安人头标,仍被保留在他们的P-40F与P-47D战斗机机身上。至于美国海军第9战斗机中队与第41战斗机中队,后来都被调到了太平洋战场上投入对日作战。

而在电影《决战中途岛》中没看到野猫实属遗憾。

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