M18/地狱猫/Hellcat坦克歼击车

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此外,美国还在二战时生产了近万辆坦克歼击车。

M18地狱猫式坦克歼击车为美军在第二次世界大战时开发的一款坦克歼击车。它是美军在二战时所有履带装甲战斗车辆中行走速度最快的一款战车,故有“地狱猫”的称号。

坦克歼击车,不是以支援步兵为主要目的,而是以战略上遏制敌人钢铁洪流为主要目的的机动性和火炮威力都不错的专用战车。美国的坦克歼击车特点是采用开顶的可旋转炮塔,具有超远的视距,并采取各种隐蔽伪装,其实是现代超视距打法的前身。通常都是美国坦克或坦克歼击车首先向德国坦克开炮多次,然后才有德国坦克开炮回击。

结构特点研制历程使用情况结构特点

M10狼獾驱逐战车使用M4A2底盘改装,搭载3英寸M6火炮的驱逐战车。

与使用M4雪曼底盘的M10狼獾相比,M18地狱猫的速度较高。可是,它却选用了76毫米的主炮,以及一挺勃朗宁M2重机枪。而它的容量和M10狼獾差不多,能够让五人乘坐。

M10坦克歼击车为美军在二战中最着名的坦克歼击车,在北非战役中,它的M7主炮能够在远距离中贯穿德国坦克的装甲。在战争后期的诺曼第战役中,由于M10坦克歼击车的主炮无法打穿德国豹式坦克的前甲,所以M10的位置逐渐由M36杰克逊坦克歼击车所取代。

为了追求优越的行走速度,M18地狱猫只安装了一层薄弱的装甲,而主炮威力也稍嫌不足。薄弱的装甲使车身及乘员们很容易受到伤害,主炮在远距离无法打穿德国虎式及豹式坦克的装甲,成为它最大的缺点。而装甲及火力上的失衡,就是它追求高速的代价。后来,美军采用高速穿甲弹(HVAP),使M18地狱猫的主炮得到更大的贯穿力,才得以改善。但是,这种炮弹却无法大量补给。大多数的成员认为M18的表现优良,但同时也认为开顶炮塔与装甲设计的太过薄弱。不过大多数的战车兵都摸索出利用其高速来侧翼攻击装甲较厚的德军战车,在战场上获得了成功。

M36拥有90毫米主炮,是当时美军军中为数不多的可以击穿德军的重型坦克的装甲战斗车辆。

研制历程

M18“地狱猫”式坦克歼击车为美军在第二次世界大战时开发的一款坦克歼击车。

1941年12月,美军军械部希望研发一款使用克利斯帝悬挂系统、R-975引擎及37毫米主炮的快速坦克歼击车。后来,在北非的战事中,他们发现37毫米主炮的效果不大。因此,他们改为以57毫米主炮安装在这款开发中的坦克歼击车。经过不断的测试后,当局决定使用75毫米主炮,后来更换上76毫米的款式。此外,本来要求装配的克利斯帝悬挂系统也被扭力杆所取代。而这个构造就在1943年2月成为最终定案,并落实生产。

它是美军在二战时所有履带装甲战斗车辆中行走速度最快的一款战车,故有“地狱猫”的称号。与使用M4雪曼底盘的M10狼獾相比,M18地狱猫采用全新设计的底盘,机动能力极为强悍。为了追求优越的行走速度,M18地狱猫只安装了一层薄弱的装甲。大多数的成员认为M18的表现优良,但同时也认为开顶炮塔与装甲设计的太过薄弱。不过大多数的战车兵都摸索出利用其高速来侧翼攻击装甲较厚的德军战车,在战场上获得了成功。

使用情况

M18“地狱猫”式坦克歼击车是美军击毁敌方坦克最多的车型,证明它是二战时最成功的坦克歼击车之一,另一种成功的坦克歼击车是德国的STUG
III无炮塔、火炮固定的坦克设计方案。

这款试作型T70曾经在意大利的安齐澳战役中进行实战试验。后来投入生产的正式型号M18则投入在西欧及意大利的战场中。起初的M18地狱猫是作为一般装甲车使用,但是,随着后来美军重型坦克的开发及生产,M18开始作为步兵的火力支援。然而,M18更出现了一种衍生型号“M39装甲多用途车辆”。M39装甲多用途车辆是由M18拆除炮塔而成,主力用作运输兵员及淄重,亦是唯一一种正式投入生产的M18衍生型号。

收集战争中武器表现资讯的军队人员采访了参加过阿拉库尔战役、当时正因为负伤在医院疗养的一位“地狱猫”的车长:约瑟夫·特雷奥特中士。

M18直至1944年10月才停产,此时已经接近战争的尾声。战后,它就被美国政府停止采用,但一些多余的就被售至其他国家使用。

由于他曾经在配备了最初期的75毫米M3自行反坦克炮的不断服役过,并参加了北非战役,他对M18的评价受到了坦克歼击中心的特别关注。

特雷奥特在报告中说:“第三集团军从圣洛到德国附近的斯特拉斯堡,在战斗条件下M18以每天80到100公里的速度前进,一共进行了1870公里。期间无论是车体还是发动机都不需要维修,只有极小的运动基建需要注意一下……M18的发动机即使是在最具考验性的条件下都性能良好,我和其他驾驶M18坦克歼击车的乘员都对它有极高的评价。结果证明M18的悬挂系统比其他所有美军坦克上使用过的悬挂系统都要结实可靠、更加出色。”

特雷奥特关于M18在于敌方坦克的对抗上所作的特别详细的评价是非常有价值的,因为在当时他所隶属的部队几乎参加了美军在欧洲战场上所打过的最激烈的坦克大会战。尽管如此特雷奥特还是像其他很多美国大兵一样,总是喜欢把巨大的德军坦克称为“虎式”坦克,而事实上洛林战役中参战的德军坦克都是豹式坦克。

他讲到:“由于M18坦克歼击车薄弱的装甲,我所在部队的乘员第一次装备M18‘地狱猫’时,大家都觉得这简直就让我们去白白送死。但是我们营长却指出,相对于M10‘狼獾’,M18‘地狱猫’的轻装甲、高速度和容易操控的科殿在对抗敌军坦克时具有决定性的优势。而且除非我们有一款坦克歼击车的装甲厚度在10毫米之上,否则就跟2毫米的装甲没有任何区别。因为德军的坦克和反坦克炮都可以轻易的将它们击穿,他的这些论点在战场上的到了有力的验证。我们通过射击敌方乘员来使敌方装备的重型坦克丧失了战斗力。这并不是因为我们的弹药直接杀伤了敌方的乘员,而是由于我们的弹药击中敌方坦克后使他们的装甲破裂,然后破裂的装甲碎片四下飞散击中了其中的乘员,使坦克失去了战斗力。相反如果是M18被敌人命中,炮弹往往像一把热刀切黄油一样穿过车体,这可能会杀死一到两名乘员,但不会使整辆坦克失去战斗力。这就像一架重型轰炸机,当炮弹从机身正中穿过时并不能使飞机坠毁。”

“我所见过的对抗德军坦克的最有效的战车就是M18‘地狱猫’。虎式坦克的装甲确实很厚,但是它的速度因此就会很慢。另外它必须完全停下来才能有效的发射其巨大的88毫米火炮。为了射击的准确性,它的炮手只有在坦克车完全停下来之后才可以开火,而且他还必须在炮管的下方进行瞄准。如果炮手在虎式坦克的侧方,那么他应该直接在负重轮的顶部瞄准。如果面对两辆或更多的德军坦克在推进,那么我们只用等待,然后朝第一辆停下来的坦克射击,不管这辆坦克是否处于最远的位置。毕竟一辆行进中的德军坦克是没有威胁的,它必须停下来才具有战斗力。”

1944年12月德军在阿登地区进行反攻即着名的阿登战役,这是第二次世界大战期间纳粹德国1944年西线最大的阵地反击战,同样也是对盟军坦克歼击车的一次重要考验。

在最初的战斗防御阶段,唯一能看到的大规模参战的M18营是隶属于第101空降师的第705坦克歼击营,当时他们正在巴斯托尼进行防御。当时最激烈的战斗发生在耶诞节,是由刚刚到达的德军第15装甲掷弹兵师发起的一场大规模进攻。装备有M18“地狱猫”的美军以排为单位分散开来以便为伞兵部队提供反坦克火力支援。由装备有15辆PzKpfw
IV坦克的掷弹兵作为先遣部队的第一组德军战斗群攻破了第327伞兵部队的防御,但很快就被M18坦克歼击车和伞兵反坦克火箭筒消灭。在那个耶诞节发生在巴斯托尼周边的交火中还有许多和德军豹式坦克的遭遇战,到那天快要结束的时候,分散作战的M18营声称他们已经摧毁了27辆豹式坦克,而他们自己只损失了六辆“地狱猫”,这也是整个巴斯托尼防御战中仅有的一次有M18遭受损失。

等到1月初,在反击另一场坦克步兵联合战时,M18营也起到了很大作用,他们声称有14辆豹式坦克被摧毁。在巴尔基战役结束时,第705坦克歼击营声称他们共歼灭了44辆黑豹坦克。

20世纪30年代,美国陆军认为欧洲战场地形复杂,除了重点建设步兵师,有必要组建装甲师、空降师、山地师、骑兵师、摩托化师、轻型步兵师等专门用途部队。但是,二战期间,在6类师中,只有装甲师、空降师和山地师被投入战场,骑兵师、摩托化师、轻型步兵师一直在本土无所作为。美军在实战中认识到,在绝大多数情况下,步兵师可以胜任除装甲师、空降师之外的其他专门用途师的任务。

二战后期,美军重点发展装甲师,保留空降师,而将耗费钜资建立的其他专门用途师陆续撤编或改编为步兵师。美在二战期间确立的装甲师编组模式对美军建设具有深远影响,一直沿用到21世纪。

二战期间美国陆军共编成步兵师68个,装甲师16个,空降师5个。另外海军陆战队师有6个。美军很多主力部队是超员编制的,美军二战期间战斗力强主要体现在诸兵种配合上,海陆空三维的战场概念超出当时德国甚至苏联的认知很多,太平洋战场上美军陆战队员可以引导空中打击距自己50米距离冲锋的敌军,这种配合能力即便放到21世纪的今天,能做到的国家都是少数。

1940年,在纳粹德国装甲部队的“闪电战”攻击下,法国迅速沦陷,美军受到很大震动,决定在一些步兵、骑兵和机械化分队的基础上合并组建装甲师。为加快新型部队整编速度,美军广泛从欧洲战场搜集资料进行分析,并以当时世界领先的德英装甲兵条令为参考,制定出编制档。

在1941年夏季的军级规模对抗演习中,拥有强大装甲力量的一方取得压倒性胜利,有力证明装甲兵可以充当主要突击力量,但美军并未因此轻易定编,而是继续通过作战实验和演习验证编制、装备的合理性。

经多次重大演习和实战检验,美军装甲师于1943年定编。与当时世界各国军队普遍采用的师—旅—团—营体制显着不同,美军的装甲师取消团一级建制,实行行政管理与作战指挥分开;在战术指挥与控制上,设立3个旅级指挥部,负责指挥诸兵种合同作战,指挥层级简明高效;作战单位实行任务编组,尽可能保持部队的灵活性;中、重型火炮集中编组为师炮兵。

最早的五个装甲师在1941年才成立,其中第2和第3装甲师维持1942年型重装师的编制,有九个战车营和三个装步营的超大编制,其余的十四个装甲师都是三个战车营和三个装步营的一般编制。一个一般装甲师除了师部之外有三个战斗指挥部,通常是A、B及R战斗指挥部,除了三个战车营,三个装步营之外,另有三个装甲炮兵营,一个机械化骑兵侦搜营,一个装甲工兵营,及后勤管理部队。通常还会视战况需要额外编配独立战防营,独立防空营等等。

当时,德军装甲师有两个战车营,美军有三个战车营,略胜一筹。

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