>T1/M6重型坦克美国

M36“杰克逊”坦克歼击车是二战美国坦克发展的一大成就,它的出现让美军获得了能够与“虎”式重型坦克以及“黑豹”中型坦克抗衡的火力,“虎”式恐惧症从此彻底消失。

二十世纪是美国的世纪,这在二次世界大战时表现得突出。当时美国的海陆空三军都是世界上强大的,技术装备先进而且品种齐全数量大。

上世纪三四十年代,经过研究美军认为重型坦克的吨位应该在50~80吨之间,但是在1940年时,无论是船舶还是运输车辆都无法载运80吨的重型坦克,因此美军决定设计50吨级的重型坦克。

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美国海军的代表是衣阿华级快速战列舰,装备有雷达和16英寸炮,时速33海里,综合战力超过了日本大的大和级战列舰。

1940年时,欧洲战场已经确定了单炮塔坦克的先进性,但美军重型坦克最初居然设计成多炮塔坦克,研制编号为TI/M6。

M36杰克逊在雪地中行军

埃塞克斯级航空母舰也是当时先进的,而且战时建成并投入使用的达24艘,超过了当时世界其他国家航空母舰的总和。

结构特点研制历程使用情况结构特点

在M36出现之前,美军虽然装备了M10“狼獾”坦克歼击车,但是它的76.2毫米M7式反坦克炮并不够用,在对付三号、四号等坦克时尚且可以,可是遇到重甲的“虎”式和“黑豹”等坦克就不够用了,另外德国在二战中期还在研制其他的重甲歼击车,美军必须提升火力增强打击能力来应对潜在的危机。

当时美国陆航的代表是B29重型远程轰炸机,飞的比日本德国的先进战斗机还快还高,第一颗原子弹就是B29扔下的。

从外型上看,与德国的虎-I坦克的长宽高的比例非常合适,看上去给人一种稳重感。而M6系列的车宽比虎-I要窄600多毫米。虽然两者的车高基本相同,但看上去M6显得很高,也更长一些。

1943年年底,美军在当年M10的一个竞标原型T71的基础上进行M36的改进工作,车体基本沿用了原来的设计,没有做出太大的改动,只是升级了火力改进了炮塔,这也导致M36看起来和M10很相似。

陆航的P-51D野马是公认的二战战斗机之王,是二战中性能好的活塞式战斗机,大时速达700多公里,它在速度、续航力、机动性等方面都非常出色,飞行员视角好。无论是速度还是机动性都比德国的BF109和FW190强,能长时间在空中巡航,是唯一一种能够全程为B-29护航的战斗机,且其单机格斗性能也相当优异,在战争后后2年中零式几乎不是他的对手。

研制历程

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F4U“海盗”是活塞式舰载战斗机的颠峰之作,高空高速性能一流,性能全面超越零式,是美国海军综合性能好的战斗机。P51的优势是全面,各项指标都很好,没有明显的弱点,也没有明显的优点,号称空中的凯迪莱克,新手上手很快,如果是新手,这种飞机好。F4U则完全相反,优点,弱点都很明显,你要是新手,驾驭不了,要是老鸟,则无以伦比。历史学家对此都有公论。

第二次世界大战在欧洲爆发后,虽然美国没有马上参战,但却促使美国各军种迅速走向战时体制。在这种情况下,美国装甲部队开始紧急研制轻中型坦克。

越野测试的M36杰克逊

这里主要谈及二战时美国陆军的装甲车辆,一般人误以为当时美国陆军的坦克装备输于德国和前苏联的陆军,其实不然,美国陆军的装甲车辆也是超强的。

在中型坦克方面美国装甲部队首先研制了作为过渡型号的M3坦克,在此基础上,生产了美国最重要的M4谢尔曼式坦克。轻型坦克则是以M2为基础,发展出M3型轻型坦克。

为了获得打击德军重甲坦克的能力,军方决定在M36身上实验当时美军最大口径的防空炮–M1式90毫米炮。实验取得成功,坦克版本的被称为M3式火炮。该炮的穿甲能力优异,在914米的距离发射高速穿甲弹,可以击穿30°倾角安放的199毫米厚均质钢装甲。“虎”式的前装甲只有100毫米厚,“黑豹”的前装甲为大倾斜角安装的60毫米装甲。在正常的500~1000米交战距离上,M3火炮完全能够应付这样的装甲。

坦克发明于第一次世界大战,是非常有效的步兵支援兵器,第二次世界大战时德国出色的把它变成了战略突击兵器。美国陆军在二次世界大战期间发展了种类齐全的试验型装甲车辆,用于验证各种技术平台,有一些根据战争的需要进入大批量生产的阶段,这是大家熟知的。其实,美国拥有的技术是远远超过量产的那几个型号的。

相对于中轻型坦克的开发,研制什么样的重型坦克一直是个问题。1940年5月德军坦克横扫整个西欧。德国坦克在战场上杰出的表现让美军迅速确立了重型坦克的标准。

与德军炮手一样,美军的炮手也面临一个问题那就是高速穿甲弹分配数量太少,一般美军装甲兵在领到这种宝贵的弹药时都喜欢珍藏起来,当遇到难啃的骨头才拿出来使用。

美国轻型坦克M3是当时同类车辆中着名的,性能优越,产量接近15000辆。不过,着名的是M4中型坦克,通称谢尔曼或雪曼,来源是美国南北战争北军的将军威廉·特库赛·谢尔曼,是二战中生产数量多的坦克,总生产量达到了近5万辆,比苏联的T—34坦克生产数量还多。

这时美国装甲部队希望能按照德军装甲部队中以3号坦克为主力、4号坦克提供火力支援的布局,生产能为M3和M4中型坦克提供强大火力支援的重型坦克。

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M4A3坦克较有代表性,这种坦克的战斗全重30吨,乘员5人,装一门75mm火炮,并有火炮高低稳定器,装甲厚度15—100mm,其动力装置为一台500马力的水冷汽油机,采用小负重轮和水准螺旋弹簧悬挂装置,高速度可达48公里/小时。

T1/M6正是在这样的背景下开始研制。

两名美军在M36面前展示缴获的德国旗帜

1942年初,M4坦克正式列装。由于它在战场上的出色表现,很快赢得坦克手们的青睐。

使用情况

M36不仅火力强,而且也解决了炮塔前重后轻的问题,炮塔尾舱被加大,用以平衡重量,炮塔内部也安装了吊篮。水平方向的调节上也不用再依靠手摇了,而是采用液压驱动,可以在15秒内完成360°旋转。后期的几个生产型号里给炮塔安装了一个装甲盖子,提高了顶部防御力。

M4谢尔曼坦克拥有几项世界领先技术,都是现代坦克战的核心指标。

M6系列很受关注,但是美国装甲部队却对它恶评如潮。

机动性上虽然整车比M10还要轻1吨左右,只有28.4吨,但速度相比M10有所下降,最大行驶速度只有41.2千米每小时,最大行程249千米。

首先,M4谢尔曼坦克炮塔转动装置是二战快的,转动一周只需要不足10秒钟。其次谢尔曼坦克还是二战唯一装备了火炮垂直稳定仪的坦克,能够在行进当中瞄准目标开炮。

除去变速箱过于脆弱带来的行走能力不佳外,M6系列所用的M7式76.2毫米炮比M3、M4坦克上所用的75毫米M3式坦克炮威力强不了太多,此外还存在装甲防御能力不佳的问题。

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谢尔曼坦克的500马力汽油发动机也是二战优秀的坦克引擎之一,使谢尔曼坦克具有48公里的高公路时速。谢尔曼坦克在道路或野地都能保持较高的速度,在野地行走时表现不俗,在沙漠上,谢尔曼的橡胶履带表现良好,即使是在意大利的多山环境下,谢尔曼依然能够通过很多德国坦克所不能通行的地形。

通过一连串试验,美国陆军认为M6重量过大,不论是进入还是退出战场都需要投入比M3、M4坦克多得多的人力,而投入的人力与其战斗力并不能成正比。所以美国装甲部队并不打算大量装备M6系列。

服役后的M36表现优异,1944年9月首批装备开赴战场执行任务,它的第一次让人振奋的作战是在2920米的距离上一发击中一辆“黑豹”坦克,直接击毁目标;第二次是在4206米的距离上对一辆“黑豹”的侧面连续发射5发炮弹,其中2发击中目标,造成坦克殉爆。

谢尔曼坦克主炮的仰角和俯角射击区域很大,加上其较高的炮塔,在山地作战中可以首先看到敌人并开炮,相比德国,前苏联,和英国的同类型产品,M4谢尔曼坦克具有首次攻击的优势。从大量的德军“虎”、“豹”被从侧翼击毁可以看出,除数量巨大外,谢尔曼坦克的机动作战能力是相当不错的。

另一个值得吹嘘的战绩是在德军发起的“北风”行动中,一辆隶属于第776坦克歼击营的M36从侧面偷袭了一队行军中的“猎虎”重型坦克歼击车,一辆“猎虎”在820米上被击穿侧甲,当场弹药殉爆彻底损毁。

M4谢尔曼是二战性能可靠的坦克,其动力系统的坚固耐用连苏联坦克都逊色几分,德国坦克更是望尘莫及。德国豹式坦克每隔1,000公里里程就需要大修一次,坦克必须运回工厂大修。谢尔曼坦克只需要基本的野战维护就足够了。

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性能可靠,故障极少,使美军坦克的出勤率大大高过德军坦克。

M36和M10外表很相似

谢尔曼坦克的生产设计也是二战优秀的。

因为这样的战绩,美军士兵很快对它产生了好感,不少部队指挥官请求紧急装备这种坦克歼击车,哪怕是只装备几辆救急也行。因为盟军在整体上的优势,加上M36出现在1944年晚期,投入到战场的数量有限,1944年年底仅有200多辆,到德国投降前也仅有不到2000辆的规模。M36虽然火炮优异也没有取得德国装甲兵那种夸张的战绩。

美国研制生产坦克的厂家是通用、福特、克莱斯勒等汽车厂,采用的是亨利-福特宣导的生产线原理,因此能够大批量生产,并且大幅度降低成本。

M36总共装备了美军、英军和加拿大军队,只在欧洲战场上作战。二战后美军继续装备它,并把它出口或者支援给其他国家或地区,到50年代的朝鲜战争时还有少数国家在使用。

有趣的是,谢尔曼坦克的尺寸是参照美国“自由轮”的船舱设计,非常便于远洋运输。看来美军对后勤的重要性理解得非常透彻。

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1942年春天,谢尔曼坦克首次出现在北非战场。当时隆美尔非洲兵团装备的坦克是3型、4型和38t型,当英军撤至阿拉曼,已置身退无可退的境地时,大约四百辆谢尔曼坦克被火速补充至英第八军。在“十字军”和“瓦伦丁”型坦克的配合下,经过五小时的炮火准备,谢尔曼坦克率先向油料、备件严重不足,已成强弩之末的德军发动冲击。经过十二天激战,英军大败德军非洲军团。是役,曾在沙漠中令对手望风披靡的德军3、4型坦克被击毁二百余辆。沙漠之狐隆美尔从此一厥不振。战役以后,隆美尔写道:“敌方的新式谢尔曼坦克,比我们所有的型号都要先进。”

黑豹坦克和一辆半履带车

在太平洋岛屿争夺战中,美军的M4坦克则出尽了风头,日军的97坦克根本不是它的对手。

它的成功只是相对的,因为设计的对手就是“虎”式和“黑豹”,在那个装甲大发展的时代,M36的成功是依靠安装一门强力的火炮来达到实战需求,而它本身的装甲能够被其他的大部分坦克轻易击穿,如果没有取得制空权以及铺天盖地的其他盟军坦克进攻,以M36自身要想在“虎”式等坦克面前杀出一条血路基本不可能,因为对手能够在3000米的距离上轻松击穿它的正面装甲。

1944年,美军需要一种能支援步兵的重型战车,以跟随步兵攻击支援的重型坦克。由于美军急需且无恰当的车身,所以直接改造M4A3雪曼坦克来充数。后来它被取名为M4A3E2Jumbo,这有大汉、巨兽、巨无霸之义。

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美军大幅度地加厚巨无霸的装甲,使它的装甲比原有的雪曼要厚得多。盟军常用的M4A3雪曼装甲厚只有89毫米,而新型巨无霸厚装甲却达到152毫米,这要比二次大战常见的重型坦克,包括德军虎式、美军潘兴、英军慧星、苏军IS-2都要厚。新型巨无霸更换装了76.2毫米炮用的护盾,使它正面达178毫米,连德军虎王装甲厚的部分也只有180毫米,而巨无霸的护盾竟然只和它相差2毫米。

T-54坦克才是M36未来的潜在威胁之一

除了护盾外,M4A3E2却部分的装甲都大幅度地加厚,车身正面装甲达114-140毫米,仍然比虎式优异。M4A3E2巨无霸拥有一个新炮塔,这炮塔比M4A3原本的炮塔要扁平,不过装甲也厚得多,无论正面、侧面或后面都是152毫米,这使它的炮塔有很强的防护力。M4A3E2的重量更由31吨增加到38吨,不过比起德国算轻了。

M36虽然能够应对“虎”式等坦克,但是“虎”式坦克在二战后本身就是一款过时的武器,拿它来做对比已经不切实际。那个时期真正的装甲对手是苏联装备的IS-3重型坦克,以及即将出现的T54中型坦克,同时期英国也开始列装“百夫长”坦克,美国要想在装甲对抗中取得优势,能够依靠的则是二战末期出现的M26“巴顿”重型坦克,M36不可避免地被迅速淘汰,最终产量为1772辆。

它的时速则由45公里降为35公里,并为了减少对地压力加速损坏履带,履带上扩大轮轴确保了行进安全。此外车身稍嫌过高,不过这是雪曼的通病,高的车体使它有良好的视野,但是着弹面积也提高。

1944年3月设计完成,5月生产,坦克立即送至打的火热的欧洲战线,再在1944年秋天投入实战,官兵们的评价非常好,虽然速度减慢,但是优秀的防御力弥补了这点,通常作为前导车队的领头车辆。可惜它在7月就停产,原因是因为要美军决定要生产M26潘兴。巨无霸总产量只有254台。

M26潘兴坦克,是美国于第二次世界大战和韩战时期的重型坦克,为了纪念第一次世界大战的名将约翰·潘兴而命名。M26于1945年问世,是美军所研发成功的第一种重型坦克,虽然当时说是重型坦克,不久后于1945年3月美军又改变标准将M26归类为中型坦克,M26装备的90毫米炮穿透力极强,能在1000公尺穿透147毫米厚的装甲,而车重41.9吨以及25到110毫米的装甲,相比当时德军的虎式、虎王、苏军IS系列坦克等重型坦克仍有一段差距,但其90mm火炮的穿透力完全可击穿二战中所有坦克。在欧洲战场参战接近尾声时美军只有第3和第9装甲师配备了310辆,在与虎豹等坦克的交战中各有胜负。整场战争中,在德军的所有战车里只有犀牛式驱逐战车有过击毁潘兴坦克的记录。

随着德军安装Kwk43式88毫米炮的虎王坦克参战,前线美军要求尽快改装威力相近的T15式90毫米牵引反坦克炮,把它变成强力坦克炮,与德军的虎王坦克对抗,于是超级潘兴T26E4问世了。一共只有两辆超级潘兴被制造出来,只有一辆参与了实战,这辆超级潘兴装备了新型的70倍径长身管T15E1L70型90mm炮,该炮设计之初的目的就是为了超越虎王的88mm高初速主炮。在测试中,该炮在1000码的距离上击穿了8.5英寸的30°倾角装甲,炮口初速达到了3850英尺/秒的高初速,比虎王的88炮初速高出600英尺/秒。新型的90mm弹药也比之前的型号具有了更远的射程和更高的精度,在使用T33穿甲弹时可在2600码以上击穿德黑豹坦克前装甲,其火力可与德军TigerⅡ的88mmKwK43相媲美。这辆坦克被重新指定了T26E4的编号。

在亚伯丁进行射击试验后,T26E4于1945年3月15日运抵欧洲,送到第3装甲师保养营。既然T26E4拥有强大的火力,美国人决定也加强它的装甲使之与TigerⅡ匹敌。改装工作很简单,将一辆俘获的黑豹坦克前装甲切割下来,安装到炮塔前部;而T26E4的车首上则焊了两层装甲板。
在博尔顿库珀中尉的《死亡陷阱》一书中写道,“在德国高初速反坦克炮的炮口下已经损失了一些新型的潘兴,我们知道它的装甲仍然不如虎式。”维修人员在原有的T-26E1-1号超级潘兴的基础上,在炮盾前面焊上了一块从黑豹首上切割下来的80mm装甲,车体正面加装了双层的V形38mm装甲,并且在炮塔侧面挂上了备用履带,以增加防护性。库珀描述了尽管第三装甲师的维修人员精心地并且非常有创造性地为超级潘兴添加了7吨的附加装甲,但是其高速度仅仅降低了5英里,它的550马力的引擎很好地证明了自己。库珀意识到这坦克的机动性和火力标志着它将在实战中取得巨大的成功。“我们意识到我们终于有了一种武器,”库珀写道,“它甚至能凌驾于强力的德国虎式坦克之上。”由于加装长身管炮以及附加装甲,造成该坦克整体前重后轻,平衡型有很大问题。

1945年4月4日,在威悉河Werse和诺斯海姆Northheim之间发生了一次战斗,以下是库帕的记载:

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